Kot temeljni del analize Aniveri laboratorijska mineralna analiza las meri natančno, koliko elementov v sledovih in težkih kovin je v vzorcu las. Toda od kod pravzaprav izvirajo ti elementi, ki sestavljajo celotno vesolje in v kolikšni meri so pomembni za medicino? Harald Hagendorfer, namestnik generalnega direktorja in vodja “Special Analytics” pri Ortho-Analytic, nudi vpogled v osnove analize elementov.

Pogled na dobro znani periodni sistem lahko koga spomni na uro kemije v šoli. A ne glede na to, ali ste se na temo lahko navadili ali ne – na koncu je 118 znanih elementov tisto, kar sestavlja naša življenja. Vse, kar sestavlja naše vesolje in vse, kar vidimo, dihamo ali jemo, je sestavljeno iz elementov periodnega sistema.

Kako se je vse začelo: nukleosinteza

Nastanek elementov je mogoče izslediti nazaj do tako imenovane nukleosinteze, ki poteka v zvezdah, vključno z našim soncem, na primer. Za to sta potrebna “osnovna sestavina” vodik in helij – dva elementa, ki sta nastala na začetku našega vesolja, natančneje v prvih treh minutah po velikem poku. Odvisno od tega, kako velika je zvezda, ji iz teh dveh »sestavin« uspe »izleči« elemente do železa (z atomsko številko 26). Za nastanek vseh zgornjih elementov bi bilo potrebno več energije, ki je na voljo le v zadnji fazi življenja zvezde, na primer v primeru eksplozije kot supernove. V tem primeru lahko nastanejo vsi ostali elementi, ki se pojavljajo v naravi do plutonija z atomskim številom 94.

Vse, kar nastane v taki supernovi, se na koncu razprši po vesolju kot prah in se nato gravitacijsko zlepi nazaj skupaj kot planeti, ko se oblikujejo nove zvezde. Tam so elementi na voljo življenju in naravi, kot jih poznamo kot atomske gradnike. Torej izjava “Mi smo nič drugega kot zvezdni prah” ustreza dejstvom. Mi – in tudi naši živalski spremljevalci – smo narejeni iz tega, kar vesolje proizvaja z vsemi svojimi neštetimi zvezdami in galaksijami od velikega poka pred približno 14 milijardami let. 

Analiza elementov v medicini

V osnovi lahko elemente razdelimo v različne kategorije. Na eni strani so fiziološko pomembni elementi, kot so ogljik, dušik, kisik in vodik. Brez njih ne bi bilo življenja, kot ga poznamo – tudi ljudje smo v veliki meri sestavljeni iz njih. Po drugi strani pa je v analizi elementov mogoče najti tudi elemente, ki nasprotujejo življenju, ker imajo toksični učinek na biokemijo v telesu. Veliko jih uporabljamo tudi za tehnološke procese in jih zato pogosto najdemo v našem okolju. Aluminij je na primer tehnološko izjemno pomemben element (npr. v konstrukciji vozil, v letalski industriji itd.), vendar ima ob vnosu v telo toksičen potencial.

Laboratorijski delavec drži v roki vzorec las.
Razvrstitev elementov, izmerjenih v Aniveri analizi vzorca las, ni vedno enostavna.

Vendar razvrstitev ni vedno tako enostavna, saj prihaja – kot je to storil že Paracelsus v 16. Stoletju je ugotovil – na odmerek in na spojino, v kateri je element prisoten. Slednji se imenuje vrsta. Tu je kot primer omenjen element arzen, ki ga večina pozna kot »taščin strup«. Manj znano je, da je arzen prisoten v vseh ribah in morski hrani v razmeroma visokih koncentracijah, vendar v nestrupeni obliki, ki je za ljudi in živali znana kot arsenobetain. Torej, odvisno od kemične spojine, v kateri je prisoten, je lahko arzen toksičen in tudi biološko pomemben.

Težke kovine v središču pozornosti

Kaj pa domnevne “težke kovine”, ki so prav tako tako natančno preučene v analizi elementov za analizo Aniveri? Po definiciji so težke kovine elementi, katerih gostota je večja od 5,0 gramov na kubični centimeter. Ime “težka kovina” pa ima običajno negativno konotacijo, kot da bi šlo za strupeno snov per se. Vendar ta domneva ni pravilna, saj sta tudi na primer cink in baker po definiciji težki kovini. Za ljudi in živali pa sta oba elementa fiziološko izjemnega pomena. Pravzaprav se težke kovine, kot sta cink in baker, imenujejo elementi v sledovih, druge – kot sta kobalt ali krom – pa elementi v sledovih s strupenim potencialom. Tu je predvsem odvisno od absorbirane količine, ali ima element toksičen ali fiziološko dragocen učinek.

Kako se lahko elementarna analiza uporablja za diagnostiko?

Kot lahko vidite, klasifikacija elementov v medicini ni vedno enostavna in jo je zato pogosto težko razumeti za diagnostične namene. Kljub temu je s pravilnim pristopom mogoče pridobiti veliko dragocenih informacij glede stanja oskrbe in izpostavljenosti:

  1. Uporaba las kot raziskovalnega materiala omogoča vpogled v preteklost.
  2. Razvrstitev temelji na količini, strupenosti in fiziološkem pomenu:
    • Elementi v razsutem stanju in minerali – to so elementi, ki so v človeškem telesu prisotni v več kot 0,005 odstotka in običajno nimajo toksičnega potenciala.
    • Elementi v sledovih, ki so prisotni le med 0,005 in 0,0000001 odstotka, razdeljeni na esencialne elemente v sledovih in elemente v sledovih s strupenim potencialom
    • Strupeni elementi in težke kovine
  3. To je kombinirano z mejnimi vrednostmi, ki določajo, do kdaj so elementi še vedno fiziološko dragoceni ali neškodljivi in kdaj se lahko pojavijo subklinični ali akutni toksični simptomi.

To vam daje pregled stanja oskrbe in pomanjkanja mineralov in elementov v sledovih v telesu v zadnjih nekaj tednih ali mesecih. Poleg tega je mogoče podati tudi izjave o tem, ali obstaja povečana izpostavljenost strupenim elementom in težkim kovinam. Natančno tako se razčlenijo rezultati analize Aniveri pri vrednotenju, da lahko elementno analizo čim bolje uporabimo kot dodatno podporo pri diagnozi.