Zadnja številka na temo nutrigenomike v hišnem sektorju je govorila o tem, da so različne bolezni pri štirinožcih tudi posledica vnetja, ki poteka na najgloblji ravni živali, namreč v celicah. Poleg prebavnih motenj, draženja kože ali intolerance, to velja tudi za prekomerno telesno težo ali debelost. Slednja je ena najpogostejših težav, s katerimi se soočajo naši hišni ljubljenčki in dosega razsežnosti epidemije na nacionalni ravni. Prizadeta je približno polovica vseh psov in mačk. Za to klinično sliko so še posebej dovzetni sladkorni bolniki in živali z artritisom, visokim krvnim tlakom ali hipertiroidizmom.

Študije kažejo, da prekomerna telesna teža in debelost skrajšata pričakovano življenjsko dobo psov v povprečju za dve leti. Poleg tega imajo živali s prekomerno telesno težo povečano tveganje za številne bolezni, kot so:

  • Kardiorespiratorne bolezni (zlasti pri brahicefalnih pasmah psov)
  • Endokrine motnje, vključno s hipotiroidizmom in Cushingovo boleznijo
  • Zmanjšane imunološke spremembe in funkcionalne spremembe, kot so zmanjšana dihalna zmogljivost, intoleranca za vročino in pomanjkanje telesne zmogljivosti
  • Presnovne motnje (visoke ali nenormalne ravni maščob v krvi)
  • Neoplazija (celične delitve in nenormalna rast kot pri raku)
  • ortopedske motnje
  • Bolezni urogenitalnega sistema, kot je prehodnocelični karcinom sečnega mehurja

Kdaj sploh govorimo o prekomerni teži?

Če je idealna teža presežena za več kot deset odstotkov, govorimo o prekomerni telesni teži. Pri več kot 20 odstotkih že govorimo o debelosti.

Grafika za ocenjevanje telesnega stanja živali z oceno telesnega stanja (BCS).
Body Condition Score (BCS) omogoča oceno telesne konstitucije.

Ocena telesne kondicije (na kratko: BCS). Ta BCS se določi s petstopenjsko ali devetstopenjsko lestvico. Na svojega psa ali mačko gledate z dveh različnih perspektiv – iz ptičje perspektive in s strani. S testom reber je tudi enostavno otipati, ali je rebra mogoče enakomerno otipati ali je nad njimi debela plast maščobe. Te ocene mora lastnik hišnega ljubljenčka opraviti vsaka dva do štiri tedne.

Poleg tega je znano, da so nekatere pasme nagnjene k debelosti. To velja na primer za naslednje pasme:

  • baset
  • beagle
  • boksar
  • cairn terier
  • Cavalier King Charles Spaniel
  • Koker španjel
  • jazbečar
  • Dobermanski pinč
  • zlati prinašalec
  • Labradorci prinašalci
  • Škotski terier
  • sheltie
  • Zahodovišavski beli terierji

Vendar ni le genetska predispozicija odločilna za to, ali je žival nagnjena k čezmerni telesni teži in debelosti. Življenjski standard, prehrana, količina gibanja in vplivi okolja prav tako prispevajo k zdravemu obstoju in lahko vplivajo na telesno težo. Pri tej temi igra pomembno vlogo predvsem prehrana. Študije kažejo, da slaba prehrana ne povzroča zdravstvenih težav s povečanjem telesne maščobe, temveč s spreminjanjem izražanja genov, povezanih z debelostjo. To pomeni: Ko žival dobi krmo, ki zavira izražanje njenih genov za debelost, to povzroči ne samo zmanjšanje telesne teže, ampak tudi zmanjšanje tveganja za razvoj drugih bolezni, povezanih z debelostjo. Takoj ko se telo nagiba k debelosti, se razvije cikel, ki ga ni več tako enostavno prekiniti. Maščobne celice kar naprej ustvarjajo nove maščobne celice in več kot jih je, več snovi, ki spodbujajo vnetje, se tvori, tako imenovanih citokinov. To vodi v kronično vnetje v telesu.